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DE DONDE SE FORMA LA COLUMNA VERTEBRAL / ¿CUANDO SE FORMA LA COLUMNA VERTEBRAL?

 

- Hacia el final del primer mes, el embrión no parece todavía un bebé, y apenas tiene el tamaño de una pequeña perla.

 

- A lo largo de este periodo se forma la notocorda, que será la base para la formación de la columna vertebral y la médula espinal. A partir de este momento comienza la diferenciación de los órganos (cerebro, corazón, tubo digestivo,...).

 

Las vértebras se desarrollan a expensas de tres puntos de osificación primarios:  uno para el cuerpo vertebral y uno para cada macizo de proceso (arcos).  Diversos puntos complementarios aparecen como los que desarrollan las caras superior e inferior de los cuerpos:  puntos hepifisarios vertebrales.  La soldadura de los diferentes puntos de osificación se efectúan de la siguiente forma: los dos puntos posteriores y laterales se reúnen para cerrar el foramen o agujero vertebral por detrás, aproximadamente a la edad de dos años.  El proceso de soldadura comienza en la mitad de la región torácica, extendiéndose, poco a poco, hacia arriba y hacia abajo;  la soldadura del cuerpo y de los macizos posteriores se realiza entre los ocho y diez años.  El sacro se desarrolla como una vértebra en cada una de las piezas sacras.  Existen pues cinco puntos primitivos para los cuerpos vertebrales y dos neurales (láminas) para cada vértebra.  Los puntos complementarios son transversos (muy desarrollados) y marginales.  El cierre del foramen sacro para formar el canal sacro se completa a los dos años.  Entre los 18 y 25 años se produce la soldadura de todas las piezas sacras. 

           

Pueden observarse anomalías en este desarrollo: ausencia completa de un cuerpo vertebral o de un hemicuerpo (cifosis o escoliosis congénitas);  falta de soldadura de la parte posterior del foramen vertebral,  que se manifiesta por la ausencia de la pared posterior del canal vertebral frecuentemente a la altura de la altura de la lumbosacra o sacra;  espina bífida, asociada o no a trastornos de la médula espinal y de sus raíces.